When entering the Ingénieur Polytechnicien Program, French nationals acquire the status of military officers.
International students remain civilians throughout the four years of the program.

La formation militaire initiale pour les étudiants français

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Student in military training

Après une semaine d’intégration en septembre à l’École polytechnique, la formation humaine et militaire se déroule pendant trois semaines au camp de La Courtine (Creuse). Cette formation enseigne aux étudiants les bases de la formation militaire et de la formation au commandement.

Cette formation aborde les notions de commandement, de leadership et de savoir-être, enseignées dans les stages de management.

Les étudiants acquièrent les méthodes de management militaire qui leur seront indispensables en tant que futur encadrant ou dirigeant, à savoir : identifier les difficultés du poste de leader, apprendre à prendre du recul et à anticiper.

Ces méthodes ont plusieurs objectifs pédagogiques.

Apprendre à travailler en équipe pour les étudiants francophones

Favoriser le sens de l’intérêt collectif : La formation militaire initiale apprend aux étudiants à travailler en équipe, ce qui est une véritable condition du succès. L’objectif est de démontrer que la force du groupe permet d’aller plus loin. Le rôle de chacun est par ailleurs rendu visible au sein du groupe, vers la réalisation d’un objectif commun, afin de donner du sens au travail et susciter l’engagement.  Les étudiants participent également à des mises en situation appelées « ateliers de mise en responsabilité » qui ne peuvent être relevées que grâce à l’entraide.

Agir en situation de crise : Pour gérer des situations de crise, la méthode des militaires consiste à partager l’information avant d’agir : apprendre à poser les bonnes questions, à anticiper les scénarios et à recueillir l’avis des experts en amont. Une autre technique utilisée et enseignée aux étudiants consiste à traiter un seul objectif à la fois plutôt que de se disperser.

Développer la connaissance de soi

Activités sportives et physiques : La formation militaire initiale de l’École polytechnique a pour but de faire prendre conscience aux étudiants de leurs capacités physiques. De nombreuses activités telles que le parcours d’obstacles, l’escalade ou la course d’orientation sont proposées durant le stage.

Gestion du stress : Les stagiaires apprennent à gérer leur stress psychologique en étant amenés à surmonter des obstacles dans leur quotidien. Ils apprennent ainsi à faire face aux difficultés et à un échec potentiel en utilisant leurs qualités et en maîtrisant leurs faiblesses.

Préparer le stage de formation au développement personnel

Pendant le stage au camp de La Courtine, un temps est consacré à la préparation du stage de formation humaine de première année. Des conférences organisées pendant le séjour présentent le panel des stages civils et militaires proposés aux étudiants. Ce temps permet aux étudiants de s’assurer que le stage qu’ils vont choisir est adapté à leur personnalité et correspond à leurs attentes.

Le stage de formation humaine

Le stage de formation humaine est un passage obligatoire pour tous les étudiants de première année, pour une période de six mois, dans les armées ou dans un organisme civil.

Au cours de ce stage spécifique et sans équivalent dans les autres écoles d’ingénieurs, chaque élève prend conscience de l’importance du facteur humain dans le monde du travail et développe ses compétences relationnelles au sein du groupe.

Constituant un enseignement à part entière dans la formation académique délivrée par l’École polytechnique, ce stage est une expérience conçue pour augmenter la maturité des étudiants en les éloignant géographiquement, sociologiquement et intellectuellement de l’univers des classes préparatoires ou de l’université.

Cet engagement citoyen de terrain, concret et pratique, est noté et valorisé dans le cursus du cycle ingénieur. Au cours de cette expérience, chaque élève offre son temps et ses compétences en retour du très fort niveau d’investissement de la collectivité au profit de leur formation.

Ce stage vise à favoriser l’ouverture d’esprit et la connaissance des réalités sociales auprès des étudiants qui seront demain amenés à exercer des responsabilités d’ingénieurs et de cadres. Les étudiants développent leurs compétences relationnelles en découvrant de nouveaux milieux sociaux ou culturels.

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Student internship year 1

Les stages militaires

Trois quarts des étudiants effectuent leur stage au sein du ministère de la Défense.

L’armée de terre 
Stage à la Brigade des Sapeurs-Pompiers de Paris en tant que commandement d’interventions des pompiers. Stage dans l’Unité d’Instruction et d’Intervention de la Sécurité Civile n°1 qui gère des interventions de grande ampleur (séismes, explosions de centrales nucléaires, tempêtes). Stage au sein du service militaire adapté en outre-mer, dans un poste d’encadrement auprès de jeunes en cours d’apprentissage professionnel.

L’armée de l’air
Stage Escadron de Formation des Commandos de l’Air en tant qu’adjoint au chef d’une division de formation.

La marine
Stage dans les commandos de la Marine à la cellule Guerre Electronique avec accompagnement dans leurs exercices des troupes terrestres qui se déplacent sous et sur la mer, terre et dans les airs. Stage embarqué en tant qu’officier adjoint passerelle.

La gendarmerie nationale
Stage à la Compagnie de Gendarmerie des Transports Aériens de Toulouse avec suivi du déroulement d’enquêtes suite à des accidents aériens, et suivi de la construction des premiers prototypes de l’Airbus A350.

La délégation générale pour l’armement
Stage au Centre d’Analyse Technico-opérationnelle de Défense pour participer aux réunions de mise en route de la force expéditionnaire franco-britannique.

Les stages civils

Un quart des étudiants effectuent leur stage dans un organisme civil.

Enseignement
- Stage de découverte du métier d’éducateur au sein de la Fondation d’Auteuil à Paris, qui s’occupe de jeunes en difficulté familiale ou sociale.
- Stage en lycées publics d’enseignement général à Cotonou, au Bénin, avec pour mission de préparer les meilleurs élèves au bac ainsi qu’aux études supérieures.
- Stage à la Maison d’arrêt de Fleury-Mérogis pour dispenser des cours aux personnes détenues.

Social
- Stage au sein de l’association « L’enfant à l’hôpital » pour accompagner les enfants, adolescents et jeunes adultes hospitalisés ou en situation de handicap dans toute la France.
- Stage au sein de la Fédération Etudiante pour une Dynamique Etudes et Emploi avec un Handicap pour mener des actions de sensibilisation dans les collèges et les lycées pour une meilleure intégration des jeunes handicapés.
- Stage au centre de promotion familiale, sociale et culturelle d’ATD Quart Monde à Noisy-le-Grand pour accompagner des familles accueillies dans l’aide à l’installation ou au relogement.

Témoignages étudiants

Plongez au cœur de la formation humaine et militaire dispensée à l'École polytechnique et suivez Eugénie, Benoît, Fanny, Victoire et Serigne Mouhamadou dans le quotidien de leurs stages.

Les enseignements de tronc commun

Au mois d’avril, à l’issue du stage de formation humaine et militaire, les étudiants rejoignent le campus. D’avril à juillet, ils suivent une formation scientifique de tronc commun, complétée par des langues étrangères, des conférences scientifiques et des visites de laboratoires, ainsi qu’un séminaire de communication et une formation sportive.

La première année s’organise autour des enseignements de tronc commun, composés de cours dans les disciplines suivantes : économie, informatique, mathématiques (analyse réelle et complexe), mathématiques appliquées (aléatoire), et physique (mécanique quantique).

Economie

Ouverture aux sciences économiques
Ce cours introductif a pour but de sensibiliser l’ensemble des élèves en première année aux thèmes centraux des Sciences économiques, et de montrer comment nos méthodes d’analyse peuvent expliquer les différences de richesse entre pays.
Responsables : Olivier Gossner et Jean-Baptiste Michau

Informatique

Un cours au choix selon la filière :

Introduction à l’informatique
La première partie de ce cours d’initiation aborde les bases de la programmation communes à la majorité des langages. Dans la deuxième partie, il aborde les différentes manières de représenter des données structurées ainsi que les algorithmes élémentaires les concernant. Enfin, la dernière partie présente certains outils conceptuels qui permettent de modéliser des problèmes concrets et de s’assurer de la correction d’un programme.
Responsable: François Morain

Principes des langages de programmation
Ce cours présente les mécanismes avancés des langages de programmation, en particulier les traits orientés-objet de Java. Les fonctionnalités du langage sont présentées et utilisées dans des TDs de programmation. Leur fonctionnement est détaillé en montrant comment elles sont traduites, ou compilées, vers une machine abstraite. Cette approche permet également une ouverture vers l'architecture des ordinateurs. Ce cours s'adresse aux élèves de première année ayant déjà acquis quelques connaissances en informatique avant leur entrée à l'École.
Niveau requis : Une aisance minimale en programmation, impérative ou fonctionnelle, ainsi qu'en algorithmique de base, est requise.
Modalités d'évaluation : Les étudiants sont évalués par un écrit de 2h, en fin de cours avec une modulation par contrôle continu en TDs.
Langue du cours : Français

Responsable : Benjamin Werner

Mathématiques

1 cours au choix selon la filière :

Introduction à l’analyse réelle
Il s’agit d’un cours d’analyse, décomposé en trois volets successifs : Topologie des espaces vectoriels normés, Intégration et théorie de la mesure, Espaces issus de la théorie de l’intégration. Tous ces sujets appartiennent au coeur des mathématiques actuelles, et présentent un intérêt pour d’autres cours.
Responsable : Yvan Martel

Analyse réelle et introduction aux méthodes variationnelles
Ce cours vise à fournir un socle de compétences solide en analyse fonctionnelle afin d’ouvrir l’accès à plusieurs domaines scientifiques : mathématiques fondamentales, mathématiques appliquées, mécanique, physique théorique, etc. Il aborde des sujets mathématiques importants et intimement liés : la théorie de la mesure et de l’intégration de Lebesgue, la transformation de Fourier, la théorie des espaces de Hilbert et une introduction aux méthodes variationnelles.
Responsable : Frank Pacard

Mathématiques appliquées

Aléatoire
Ce cours introduit les notions de base de la théorie des probabilités, c’est-à-dire l’analyse mathématique de phénomènes dans lesquels le hasard intervient. Il insistera en particulier sur les deux notions majeures qui sont les fondements de cette théorie : le conditionnement et la loi des grands nombres.
L’enseignement a pour objectif l’acquisition du raisonnement probabiliste et l’apprentissage de la modélisation probabiliste et de la simulation. Cette modélisation est fondamentale dans de nombreux domaines d’applications. Le cours est illustré par de nombreux exemples concrets et des expérimentations numériques. Il offre aussi une petite ouverture statistique.
Responsables : Josselin Garnier et Nizar Touzi

Physique

Mécanique quantique
La mécanique quantique est probablement une des aventures intellectuelles les plus fertiles de l’humanité. Elle a permis de déterminer la structure des noyaux, des atomes, des molécules, d’élucider la nature de la lumière, et elle constitue un outil indispensable pour comprendre la physique moderne, des particules élémentaires jusqu’aux étoiles et au Big Bang. Son impact économique est tout aussi important : la plupart des produits de haute technologie (électronique, lasers et optronique, nanotechnologies, télécommunications) sont directement issus de concepts quantiques. Le but du cours est de proposer à l’ensemble des élèves une initiation à la mécanique quantique et à quelques-unes de ses applications.
Responsables : Philippe Grangier, Manuel Joffre

Humanité et Sciences Sociales et Biologie

Sciences cognitives
Ce cours est une introduction aux questions et aux méthodes des sciences cognitives. Le développement cérébral et intuition précoces, les mécanismes cérébraux de l’acquisition et des opérations mathématiques.

Responsable : Stanislas Dehaene

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